Le temple Wat Pho

Wat Pho, la statue de Bouddha couché

Le temple du Bouddha couché, ou Wat Pho, à Bangkok est le lieu de culte le plus ancien et le plus prestigieux de la capitale, et l’un des plus anciens de toute la Thaïlande.

Chaque année, des millions de personnes, y compris des fidèles et des touristes, visitent ce lieu sacré pour admirer l’imposante statue du Bouddha couché gardé à l’intérieur.

Si vous prévoyez une visite à la ville de Bangkok et au temple Wat Pho, vous trouverez ici toutes les informations dont vous avez besoin pour que votre expérience soit vraiment spéciale.

Il est où

Le Temple du Bouddha couché est situé entre les rues Sanam Chai et Maharaji, près du Grand Palais Royal.

Comment s’y rendre

Pour rejoindre Wat Pho, le meilleur moyen de transport est certainement le bus, car le temple est desservi par de nombreuses lignes: 1, 3, 6, 9, 12, 25, 32, 44, 47, 48, 53, 82.

Les bus circulant sur les lignes 1, 6, 7, 8, 12, 44, 48 sont climatisés.

Un autre moyen de transport que vous pouvez utiliser pour vous rendre au temple est le Chao Praya Express Boat. Vous pouvez descendre aux quais de Yha Chang, Tha Thien ou Pak Klong Talad, puis entrer par l’entrée de Thai Wang Road.

Histoire de Wat Pho

Porte Wat Pho
Porte Wat Pho

Le temple Wat Pho, dont le nom officiel est Wat Phra Chetuphon Wimon Mangkhalaram Rajwaramahawiha, est l’un des monastères royaux les plus importants de Thaïlande.

Ce lieu de culte se trouve au même endroit où, au début des années 700, se trouvait un temple plus petit, Wat Phodaram, qui était le siège de la première école de médecine en Thaïlande.

En 1788, le roi Rama I de la dynastie Chakri a voulu agrandir et rendre plus impressionnant le temple existant de Wat Phodaram, situé au sud du Grand Palais.

Les travaux ont duré 7 ans et, à la fin, il y a eu une grande fête.

La grande statue du Bouddha couché, qui en a fait l’une des destinations préférées des pèlerins et l’une des attractions les plus importantes de la ville de Bangkok, n’a été placée dans le temple que de nombreuses années plus tard, sous le règne du roi Rama III.

On dit que seuls les meilleurs artistes et artisans de l’époque ont travaillé à la construction du temple, pour satisfaire le désir du roi que le monastère devienne un centre culturel et religieux important pour tous ses sujets.

Que voir: la statue de Bouddha couchée et les autres bâtiments

Le temple bouddhiste Wat Pho
Le temple bouddhiste Wat Pho

Visiter le temple Wat Pho à Bangkok est une expérience vraiment unique.

En plus de l’attraction principale, c’est-à-dire le temple du Bouddha couché, il existe de nombreuses autres attractions intéressantes, que vous ne pouvez pas manquer de voir: pagodes, salles richement et finement décorées qui abritent des fresques et des trésors d’une valeur inestimable, des statues, des jardins, l’étang aux crocodiles et l’école de massage thaïlandais.

Voici les attractions les plus intéressantes du temple wat Pho.

Phra Vihara – La salle du Bouddha couché

La salle du Bouddha couché est un bâtiment long et étroit, presque entièrement occupé par l’immense statue de Bouddha couché.

La statue, faite de pierre, de stuc, de feuille d’or et de nacre, mesure 46 mètres de long et 15 mètres de haut.

Sa particularité, cependant, réside non seulement dans la pose et la taille, mais aussi dans les pieds de 5 mètres de haut et recouverts de nacre, où sont gravés 108 symboles représentant la chance, la grandeur d’un roi ou d’un empereur et des illustrations d’inspiration religieuse.

Le Bouddha couché n’est pas le seul élément précieux de cette pièce.

Ses murs sont richement décorés de fresques représentant des batailles religieuses, mythologiques et historiques.

Phra Maha Chedi Si Rajakarn

La partie du temple appelée Phra Maha Chedi Si Rajakarn se compose de 4 grandes pagodes entourées d’un haut mur blanc.

Chaque pagode mesure 46 mètres de haut et est richement décorée à l’extérieur avec des mosaïques de majolique complexes.

Le plus ancien des 4 bâtiments est la pagode Phra Maha Chedi Sri Sanpetdayarn, construite sous le règne du roi Rama Ier pour abriter la statue du Bouddha Phra Sisanpetch d’Ayuttaya, où sont conservées les reliques du Bouddha.

Les pagodes Phra Maha Chedi Dilok Dhammakaroknitarn et Phra Maha Chedi Muni Batborikharn, décorées de mosaïques blanches et jaunes, ont été construites sous le règne du roi Rama III.

Le premier à célébrer le règne de son père, son prédécesseur, le roi Rama II; le second, cependant, a été construit pour célébrer Bouddha et le souverain qui régnait à cette époque.

La pagode décorée de mosaïques bleues et le mur d’enceinte ont été construits sous le règne de Rama IV ou du roi Mangkut.

Alors que le bâtiment est né pour célébrer son règne, le mur a été construit pour qu’aucune autre pagode ne puisse être ajoutée au groupe.

Ils représentent, en fait, quatre dirigeants de la dynastie Chakri qui ont régné dans la même période de temps et se sont rencontrés.

Phra Ubosot 

Phra Ubosot est la salle où les moines effectuent des rituels de prière.

Construit sous le règne de Rama I dans le style de la ville d’Ayuttaya, il a été agrandi à la demande de Rama III.

Les portes en bois massif sont finement décorées de mosaïques et de scènes du Ramakien (la version thaïlandaise du Ramayana, l’un des plus grands poèmes épiques de l’hindouisme), tandis que les murs sont décorés de fresques avec de belles peintures d’inspiration religieuse.

À l’intérieur de la salle est conservée la statue de Phra Bouddha Theva Patimakorn, qui représente le Bouddha en position assise.

A l’intérieur du haut piédestal sur lequel repose la statue est conservée une partie des cendres du roi Rama I.

Phra Rabieng

Ce nom indique les deux cloîtres qui entourent la chapelle qui relie les 4 Vihara (pour connaître la terminologie des temples thaïlandais, nous recommandons cette lecture).

Leurs longs couloirs abritent jusqu’à 150 statues de Bouddha recouvertes de feuilles d’or.

Ces statues proviennent directement d’Ayuttaya et ont été transportées à Bangkok sous le règne du roi Rama I.

Les inscriptions sur chacune des colonnes des deux cloîtres ont été faites à la demande du roi Rama III.

Phra Mondob

Phra Mondob est la salle des Écritures. Construit sous le règne de Rama III, il a un toit en forme de tétra, richement décoré de mosaïques de céramique chinoise multicolores et une porte sur les côtés de laquelle se trouvent deux statues représentant des géants légendaires, le Yak Wat Pho.

A l’intérieur de cette pièce est conservé le Tripitaka (Écritures bouddhistes).

Le Phra Mondob est entouré de trois pavillons dans lesquels se trouvent des fresques représentant la naissance du Ramayana.

Phra Vihara Tis

Ces 4 salles, chacune orientée dans la direction d’un des quatre points cardinaux, abritent chacune une statue du Bouddha.

Chaque statue représente le Bouddha au cours d’une étape spécifique de son voyage.

La salle Vihara Est abrite la statue du Bouddha assis sous l’arbre Bhodi.

Dans la salle Vihara Sud, il y a une image du Bouddha prononçant le premier sermon aux 5 disciples.

La salle Vihara ouest abrite la statue du Bouddha représenté en train de prier à l’ombre du Naga.

Dans la salle vihara du Nord, le Bouddha est représenté dans une position qui rappelle sa période d’isolement dans une forêt, loin des moines en conflit.

Chambre Kamparien

Ce bâtiment remonte probablement à la période précédant le règne du roi Rama I, quand Ayuttaya était encore la capitale et que le temple s’appelait Wat Phodaram.

À l’origine, la salle Kamparien devait être la chapelle principale. Aujourd’hui, c’est une salle où les rituels sont célébrés et les sermons lus.

Chambre Rai

Ce sont deux pavillons situés à l’extérieur de la chapelle principale. Pendant le règne du roi Rama III, une véranda a été construite pour fermer les pavillons.

Les deux pavillons sont de véritables bibliothèques, sur les murs desquelles sont peintes les positions principales du massage thaïlandais (pavillon nord), et les inscriptions qui parlent de l’ange gardien qui protège les nouveau-nés (pavillon sud).

Toujours dans le pavillon sud, il y a aussi des descriptions des maladies qui affectent les enfants et les remèdes pour les traiter, ainsi que des inscriptions tirées du Ramayana.

Somdet Wo Pho To Bibliothèque

La bibliothèque Somdet Wo To Pho est un bâtiment construit à l’époque moderne pour célébrer Somdet Phra Wannarat, le dixième abbé de l’abbaye. Le bâtiment est situé dans la zone qui abrite les maisons des moines.

Au premier étage se trouve la bibliothèque du temple. Au deuxième étage se trouve la salle de conférence, qui abrite les statues des 14 abbés du temple.

Au sous-sol, il y a un musée où sont exposés tous les trésors du temple et certains des trésors qui appartenaient aux rois du passé.

Heures d’ouverture

Le temple Wat Pho à Bangkok est ouvert tous les jours de 8h00 à 18h30.

Le centre de massage est ouvert de 8h00 à 17h00.

Prix des billets

Le coût des billets d’entrée au temple Wat Pho est de 200 Baht (5,95 €) pour les adultes et les enfants de plus de 120 cm de haut. Les enfants de moins de 120 cm de hauteur peuvent entrer gratuitement.

Si vous voulez visiter le temple Wat Pho avec d’autres attractions de Bangkok, vous pouvez acheter un forfait prêt à l’emploi.

Comme celui-ci, qui comprend une visite guidée (en anglais) du Grand Palais, du Temple du Bouddha d’Émeraude et, éventuellement, du Wat Pho et du Wat Arun.

Comment s’habiller et se comporter à l’intérieur du temple

Comment se comporter à l’intérieur du temple
Comment se comporter à l’intérieur du temple

Le temple Wat Pho n’est pas seulement une attraction touristique, mais c’est avant tout un lieu de culte.

Pour cette raison, pour le visiter, vous devez respecter certaines règles, qui concernent les vêtements et le comportement.

Dans les murs du temple, il est nécessaire de maintenir un comportement digne et respectueux et des vêtements appropriés.

Les femmes, en particulier, ne peuvent pas porter de pantalon au-dessus du genou.

Lorsque vous entrez dans des édifices religieux, vous devez enlever vos chaussures et les mettre dans les espaces appropriés.

Les bâtiments dans lesquels les moines accomplissent des rites religieux sont fermés aux femmes, qui ne peuvent pour aucune raison toucher les moines (le contact physique entre les hommes et les moines est toutefois autorisé).

S’il vous arrive d’interagir avec un moine, adressez-vous à lui avec politesse et respect, car il est un représentant du Bouddha.

Lors de votre visite au temple, vous pouvez prendre des photos de l’image de Bouddha, mais vous ne pouvez, pour aucune raison, la toucher ou marcher dessus.

Massage thaïlandais au Wat Pho

À l’intérieur du temple Wat Pho, il y a une école de médecine thaïlandaise traditionnelle où, entre autres choses, l’art du massage thaïlandais est également enseigné aux étudiants.

Si vous souhaitez vous détendre avec un bon massage effectué par des professionnels expérimentés, vous pouvez profiter du service offert aux visiteurs par l’école de médecine traditionnelle thaïlandaise de Wat Pho.

Les tarifs de massage sont les suivants:

  • Massage thaïlandais de 30 minutes 260 Baht (environ 8 euros)
  • Massage thaïlandais de 1 heure 420 Baht (environ 12 euros)
  • Massage des pieds de 30 minutes 280 Baht (un peu plus de 8 euros)
  • Massage des pieds de 1 heure 420 Baht (environ 12 euros)

Il est conseillé de réserver le massage à l’avance.

Combien de temps faut-il pour le visiter?

Pour visiter le temple Wat Pho, il faut au moins deux heures.

Si vous voulez le visiter à son meilleur, vous pouvez réserver une visite guidée, effectuée par un guide expert.